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La Grande Guerre expliquée aux nouvelles générations

La guerre de 14-18, appelée « Grande Guerre » dès 1915, a un relief
singulier dans notre actualité et notre mémoire. Il ne s’agit d’ailleurs pas d’un
intérêt passager lié au seul centenaire, puisqu’il ne se dément pas depuis
au moins un quart de siècle. L’engouement sur ce sujet dépasse donc
assez largement le « devoir » ou le travail de mémoire. Nous assistons,
avec 14-18, à un phénomène étonnant de retour du passé qui se traduit aussi
bien dans la quête généalogique, la recherche historique ou la création artistique.
Chose rare, l’intérêt des institutions (État, collectivités locales, centres
de recherches) rejoint ou accompagne une demande sociale, un goût très
vif et assez spontané, que n’auraient sans doute pas imaginé les anciens
combattants il y a encore quarante ou cinquante ans.
Le centenaire de la Grande Guerre est l’occasion de nombreuses publications.
Pourquoi ajouter un ouvrage aux ouvrages si nombreux qui existent
déjà sur ce sujet ? Précisément parce qu’il faut absolument que des ouvrages
de synthèse rendent accessibles au grand public les travaux spécialisés
et tissent des liens avec ce que nous sommes. La Grande Guerre est à
présent un sujet guetté par l’hyperspécialisation et nous avons besoin
d’ouvrages qui croisent les disciplines pour rendre compte d’un phénomène
qui concerne l’homme moderne dans toutes ses dimensions.
Présentée bien souvent comme la matrice du xxe siècle, la Grande Guerre
est sans doute devenue, comme la Révolution française, un des moments
charnières de notre histoire, marquant aussi une étape dans la mondialisation
des conflits et des problématiques économiques, sociales et culturelles.
Très proche dans notre actualité et notre mémoire, elle est aussi très éloignée
de nous et exige un travail de compréhension.
Connaître, représenter, commémorer. Tels sont les trois axes retenus
par cet ouvrage synthétique et accessible, qui donne à lire et à comprendre
les hommes qui ont vécu cette guerre.
Connaître, car la compréhension de l’histoire des faits et leur enchaînement
ont été considérablement enrichis ces dernières années, suscitant
parfois de vives polémiques. Mais connaître, c’est aussi redonner au conflit
sa véritable dimension mondiale, là où notre mémoire n’a bien souvent
conservé qu’une vision franco-allemande des événements.
Représenter, car nous ne cessons, depuis un siècle, de nous interroger
sur le sens et les effets de ce conflit hors normes ; notre mémoire est d’ailleurs
largement forgée par ces représentations. Étudier la littérature, la peinture
ou le cinéma lorsqu’ils parlent de la Grande Guerre, c’est tenter de montrer
le lien intime que les artistes et nous entretenons avec un phénomène dont
les répercussions sont profondes et même intimes.
Enfin commémorer, puisqu’il en est question dans les quatre années
qui viennent. Mais il faut alors s’interroger sur ce qui rend possible une
commémoration, ce qui la motive, lui donne un sens. Car nous projetons sur
l’événement passé toutes les interrogations, les peurs, les transformations
du présent qui dénaturent parfois la Grande Guerre ou la figent dans des
stéréotypes. La guerre est un phénomène humain complexe qui appelle le
décryptage, la réflexion, suppose le sens des transformations historiques et
un certain recul, pour échapper à l’idéalisation comme à la condamnation
rétrospective. En effet, la guerre n’a pas disparu de notre univers et le pacifisme
n’est pas une invention de notre temps : à ce titre, la Grande Guerre
peut même souvent apparaître comme une origine en même temps que
la fin d’un monde. Il faut donc comprendre ce qui nous rapproche et nous
éloigne de la génération du feu pour savoir précisément ce que nous
commémorons quand nous commémorons.

La Grande Guerre expliquée aux nouvelles générations - F. Bialecki, D.Benjamin, J-Y. Mordon, D.Rouaux - Editions Bréal 2014 - 12.90 euros

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Contact Presse:

Editions Breal
Rodrigue Lescourant
01.41.06.64.99
www.editions-breal.fr

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Communiqué envoyé le 29/10/2014 14:44:36 via le site Categorynet.com dans la rubrique Histoire

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